Évènements culturels latins à Paris

El chocolate

por Yves Ezanno

(Fuente: La Gazette Drouot, abril 2018.)

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Sobre el lado de un vaso códex (regulas farmacéuticas) precolombino de la cultura maya de los años 600 a 900 DC descubierto en México, se ve un escriba anotando algo sobre una tableta.

El friso que está inscrito encima del vaso nos enseña que éste se dedicaba a la bebida del chocolate.
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Los análisis químicos que fueron hechos con fragmentos de cerámicas de la misma época permiten encontrar trazas de componentes del cacao.
Pero la manera de beber el chocolate de los mayas era muy diferente de la nuestra.

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Lo bebían líquido y amargo por motivos religiosos o higiénicos.
El chocolate era utilizado para preparar los matrimonios o para acompañar a los muertos en el viaje del alma.
Era también utilizado para purificar a los niños.

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La bebida se reservaba para los nobles, los ediles o los guerreros.
Las habas de cacao eran fermentadas, secadas y después pulverizadas.
Luego eran transformadas en una pasta a la que se le consideraba como un producto alimenticio de lujo.
Era posible mezclar esta pasta con varios ingredientes como especias o miel.

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Las habas secas podían también ser utilizadas como moneda.
Los primeros conquistadores no entendieron las cualidades del chocolate. Se dice que Cristóbal Colon tiró al mar las habas que le habían ofrecido.

Fueron los monjes quienes en primer lugar descubrieron las cualidades del chocolate.
Hernán Cortés entendió así el valor de este producto y llenó las calas de sus naves con este “oro moreno”, diciendo al emperador Carlos Quinto que “una sola taza era suficiente para dar fuerzas durante un día entero a un soldado en marcha.”

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Poco tiempo después el chocolate había conquistado toda Europa.
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